Марсоход «Оппортьюнити» накрыло пылевым штормом. Работа ровера под угрозой

Пыль на солнечных панелях «Оппортьюнити»


На Марсе в Долине Настойчивости (Perseverance Valley) уже неделю бушует пылевая буря, которая мешает проникновению солнечных лучей и лишает марсоход "Оппортьюнити" источника энергии для работы. Пока "Оппортьюнити" держится, но 14-летнему роверу угрожает переохлаждение, все научные эксперименты прекращены.

----------------------<cut>----------------------

Марсоход «Оппортьюнити» накрыло пылевым штормом. Работа ровера под угрозой

Пылевая буря в Долине Настойчивости (кратер Индевор) началась 1 июня. Как только Марсианский разведывательный спутник НАСА на орбите Марса заметил бурю, команда "Оппортьюнити" начала готовиться к последствиям.

Пылевые бури особенно опасны для ровера, поскольку в зоне шторма существенно понижается температура, а марсоход лишается доступа к главному источнику энергии — солнечным лучам. Низкая температура (сейчас в зоне шторма около -30 по Цельсию) снижает эффективность аккумуляторов "Оппортьюнити", и сохраняется угроза, что он полностью разрядится и потеряет связь с Землей.

Основная задача инженеров НАСА сейчас — таким образом управлять ровером, чтобы он тратил достаточно энергии на обогрев себя, но смог бы продержаться на заряде батарей до окончания бури.

Марсоход «Оппортьюнити» накрыло пылевым штормом. Работа ровера под угрозой

"Оппортьюнити" 6 июня был переведен в режим сохранения работы. Все научные эксперименты на марсоходе прекращены. 10 июня шторм усилился и охватил территорию, превышающую по площади Северную Америку.

Марсоход «Оппортьюнити» накрыло пылевым штормом. Работа ровера под угрозой

К счастью, усиление пылевой бури привело к тому, что видимость значительно улучшилась и теперь сравнима с очень туманным днем на Земле. В воскресенье ровер вышел на связь. Тем не менее, угроза прекращения работы марсохода сохраняется в случае, если ему придется слишком долго ждать ясной погоды.

Марсоход «Оппортьюнити» накрыло пылевым штормом. Работа ровера под угрозой

"Оппортьюнити" уже попадал в пылевую бурю — и с трудом ее пережил

В 2007 году почти всю поверхность Марса охватила пылевая буря. "Оппортьюнити" балансировал на грани отключения, две недели провел в режиме сохранения энергии и даже на несколько дней перестал принимать сигналы с Земли. Тогда ему удалось пережить бурю, хотя в НАСА уже приготовились к утере марсохода.

"Спирит", брат-близнец "Оппортьюнити", тоже пережил бурю 2007 года, но с более серьезными потерями. Его солнечные батареи оказались засыпаны пылью и песком, "Спирит" стал вырабатывать почти в семь-десять раз меньше энергии, чем в нормальном состоянии. Попытки вернуть ровер в рабочее состояние продолжались два с лишним года, потом он застрял и в конце концов был признан утерянным.

Роверы-близнецы прибыли на Марс в 2004 году и по плану должны были проработать всего лишь три месяца. "Спирит" в итоге занимался научной работой на Марсе больше шести лет, а срок работы "Оппортьюнити" превышает 14 лет.

Ни "Спирит", ни "Оппортьюнити" не были приспособлены ни к условиям низких температур, ни к пылевым бурям, которые на Марсе могут продолжаться неделями. "Спирит" прошел по территории Марса около восьми километров, "Оппортьюнити" — больше 45.

Кроме "Оппортьюнити" на Марсе сейчас есть только один действующий ровер — "Кьюриосити", который начал работу в 2012 году.

Марсоход «Оппортьюнити» накрыло пылевым штормом. Работа ровера под угрозой